Amerikkalainen jalkapallo

%d0%ba%d0%b5257Amerikkalainen jalkapallo nimensä mukaan on Pohjois-Amerikassa 1800-luvulla syntynyt joukkueurheilulaji. Se on Yhdysvalloissa ja Kanadassa paljon suositumpi kuin perinteiseksi mielletty jalkapallo Euroopassa. Peli vaikuttaa alkuun sekavalta, mutta on loppujen lopuksi hyvin yksinkertaista.

Pelin periaatteet ja säännöt

Pelin tarkoituksena on kuljettaa soikion mallista palloa joko vastustajan maalialueelle tai niin lähelle sitä, että se voidaan potkaista maalihaarukan läpi. Sitä voidaan kuljettaa joko kantamalla tai heittämällä. Käytetystä maalista riippuen puhutaan juoksupelistä, jossa kannetaan palloa. Vaihtoehtoisesti voi puhua eteenpäin suuntautuvasta syöttöpelistä, jossa palloa heitetään. Toinen joukkue yrittää estää pallon etenemisen omaan maaliin. Eniten pisteitä kerännyt joukkue on voittaja.

Pelikenttä on todella laaja, sillä se on 120 jaardia pitkä ja 53 jaardia leveä. Molemmista päistä on erotettu koko kentän leveydeltä 10 jaardin maalialueet, mikä tekee varsinaisesta pelialueesta 100 jaardia.

%d0%ba%d0%b5258Amerikkalaiseen jalkapalloon liittyy kova fyysinen kontakti, joka tekee pelistä joskus jopa hieman aggressiivisen. Pelaajien välillä on paikka paikoin koviakin taklauksia ja blokkauksia. Amerikkalainen jalkapallo sisältää nopeita pelitilanteita ja on melko taktinen peli. Amerikkalainen jalkapallo on jossain määrin samanlaista kuin rugby, joka on perinteisen jalkapallon edeltäjä.

Peliaika amerikkalaisessa jalkapallossa on yksi tunti, mutta Euroopassa se on 48 minuuttia. Peliaika jaetaan neljään osaan, joten jokainen erä Pohjois-Amerikassa kestää 15 minuuttia ja Euroopassa 12 minuuttia. Ensimmäisen ja kolmannen erän jälkeen joukkueet vaihtavat kenttäpuoliskoja ja toisen neljänneksen jälkeen pidetään lyhyt puoliaika, joka kestää minuutin.

Suomessa on olemassa amerikkalaisen jalkapallon lajiliitto SAJL. Lisäksi on maajoukkue, joka on ottanut osaa lajin ensimmäisiin MM-kilpailuihin Italiassa vuonna 1999. Tuolloin Suomi sijoittui hienosti kuudenneksi. Suomella on varsin hyviä suorituksia amerikkalaisen jalkapallon MM-kisoista ja järjestettävästä Suomi-Ruotsi maaottelusta. Suomessa on myös oma naisten maajoukkue sekä nuorten maajoukkueet 17- ja 19-vuotiaille.

Huipputähdet pääsevät koville ansioille

Amerikkalaisen jalkapallon tähtisarja on tunnetusti NFL-sarja Yhdysvalloissa, joissa pelaajat uivat rahassa. NFL-sarjassa on käytössä niin sanottu palkkakattojärjestelmä. Se tarkoittaa, että seuroilla on vuodessa palkkakatto, joka jaetaan pelaajien kesken. Pelinrakentajat vievät potista suurimman osan.

Tällä hetkellä kovinta palkkaa saa Green Bay Packersin 31-vuotias Aaron Rodgers, joka tienaa huimat 22 miljoonaa dollaria vuodessa. Hänen ansiostaan Packers on pysynyt seurojen kärkilistoilla vuodesta toiseen. Toisena tulee Atlantan Falconsin Matt Ryan, joka on niin ikään pelinrakentaja. Tämä 29-vuotias nuorukainen tienaa keskimäärin 20,75 miljoonaa dollaria vuodessa. Kolmannen sijan vie Baltimore Ravensin pelinrakentaja Joe Flacco, joka tulee Ryanin perässä 20,1 miljoonalla dollarilla vuodessa. Kaikki kymmenen suurinta palkkaa NFL-sarjassa tienaavat ovat juuri pelinrakentajia.

Superbowl kerää kansan yhteen

%d0%ba%d0%b5259NFL-sarjassa eli kansallisessa Yhdysvaltojen mestaruusliigassa tärkein turnaus on joka vuotinen Super Bowl -mestaruusottelu. Super Bowl pelataan helmikuun ensimmäisenä sunnuntaina joka vuosi. Tähän mennessä on pelattu yhteensä 50 Super Bowl -ottelua. Pittsburgh Steelers on voittanut eniten. Se on valloittanut kuusi kertaa Super Bowl -mestaruuden. Vuoden 2016 mestari on Denver Broncos.

Superbowl-ottelulla on suuri merkitys amerikkalaisessa kulttuurissa, sillä se on joka vuotinen suuri spektaakkeli myös musiikki- ja show-maailmalle. Turnauksen aikana tapahtuu erilaisia lauluesityksiä ja näytöksiä, jotka herättävät kohinaa ympäri maailman. Niiden johdosta ensimmäinen sunnuntai helmikuussa onkin huipputärkeä päivä.